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小学校英語教育で優先すべき事

私はもし小学生に英語を教えるのであれば発音とリスニングを優先すべきだと思います。特に会話に使われる英語の発音練習とリスニングがベストだと思います。私が今でも英語を楽しめるのは聞き取れる事、そして英語を話す機会があることです。母国語であれば言葉はどんな子供でも会話ができます。それ程楽しいものであり、誰でもできることです。 私は英語使いのプロとして長い生活をしましたが、未だに文法とか単語のスペルは好きではありません...

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臨界期の克服

臨界期は言語学習の最大の壁であり、言葉を覚える場合には臨界期を良く理解する必要があります。子供が言葉を真似るだけで言葉を覚えてしまうのに、大人になるとどうしてこうも時間を掛けなくていけないのでしょうか。臨界期がどのようなものであるかを理解すれば、その臨界期にどのように適応すれば良いかが分かるからです。 臨界期をうまく克服する方法こそ理想的な言葉の学習です。臨界期はかなりのレベルのまで克服できますので臨界期がどの...

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科学的筋トレから学ぶ英語学習

英語学習と筋トレは直接の関係はありませんが、トレーニング方法おいては参考になると思います。常識的には筋トレこそトレーニングの時間とか回数とかウエイトとかの数値を大事にしそうですが、実は現在では非常に科学的な練習をしています。それは筋肉とトレーニングの関係は比較的にシンプルで理解し易いからです。体育会系のトレーニングの世界では数十年前まではなるべく回数を多くするとか、なるべく重くするとか根性論的な練習が多かったのですが...

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第二言語習得理論(SLA)

はじめに ここでは第二言語習得理論について話します。言語を学ぶ場合に母語である第一言語と第二言語の習得は違うのではないかと言う理論です。ではその第一言語と第二言語の習得がどう違うかを説明します。 1.なぜ問題になるか 英語学では母語を第一言語、そして次の言語は第二言語と呼びます。多くの場合に第二言語は大きくなってから、つまり臨界期を過ぎてから学習する場合が多くなります。 第二言語習得と呼ぶのは...

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英語は日本語より多様性がある

すでに紹介したように英語の歴史を紐解くと長い期間をかけ、わずか15万人の地域言語から幾たびの変化とげ現在では15億人の世界一の言語に成長しました。しかし英語が言語学的に優れていた訳でなく言語の普及は経済や軍事力に密接に関係しています。 しかし英語は長い年月をかけ構造的にはシンプルに、文法的には不規則が多く、発声的には言い易いように変化してきました。その結果いろいろの言語を要素多く取り入れ純粋性よりも汎用性を求め...

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英会話能力別の効果的学習方法

英会話を勉強する場合に段階別の勉強が効果的です。それは英語である程度話せるまでの練習と、発音ができるので話すための練習と、上手に話すための練習はそれぞれが違うからです。例えば英会話を習い始めたばかりの人が何時間も英語の映画を見ていても面白くありませんし、どれ程の時間を掛けてもまったく意味がありません。理解もできないのですら、どのような音であるかも分からずに、単なる音として聞こえるだけです。特にこの中でも英語を話せるよ...

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事例基盤

言英語を言語として捉えた場合に、言語とはどのようなものでしょうか。 言語モデルに関する分類を説明します。 1.用法基盤モデル 英語を科学的にかつ効果的に学ぶためには言語システムの特徴や性質を知る必要があります。言語システムを良く知る事によって効果的な学習が明確になります。 言語をモデルとして捉えると、学校の教育では言語モデルを文法等の使い方を学ぶ用法基盤モデル(Usage-based Mode...

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日本の英会話学校の歴史

日本の英会話学校には明治維新以降からですがかなり古い歴史があります。明治維新政府は明治の初期に数千人単位で外国人教師や技師を招聘しており、英語を教育の目的で招聘された英語教師も多くいました。しかし明治以降の日本での英語教育は文法訳読法が主体でした。渡航費も高く外国に行って英語を話したり、日本で英語を話したりする機会の少ない時代には文字を理解することが優先されたのです。文字主体の英語教育は現在の中学や高校の英語教育に大...

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19世紀までの古典的英語学習方法

英語学習だけでなく、世界的に見て言語学習は昔から多くの方法が存在しました。それらの中には現在でも主流となっている英会話の教育方法に文法訳読法とディレクト・メソッドがあります。最近テレビなどの宣伝でおなじみの外国人によるディレクト・メソッドも19世紀末には確率された100年以上の歴史があります。各種のメディアがいろいろ使われている現在でもこれらの古典的な方法が使われています。必ずしも古いから悪いわけでも、新しいか良いわ...

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ホールランゲージ

言語教育では、米国に「ホール・ランゲージ」というアプローチがあります。1980年代の後半から始まった言語教育の理論と各種の実践方法が存在します。日本でも多くの賛同者がおり、実践されています。ホール・ランゲージはどちらかと言えば純粋な言語理論というよりは、学習者の実態や素朴な言語意識を基礎とした言語学習の基本的なアプローチと実践であります。ホール(whole)は部分に対する全体という意味であります。言語の学習は部分から...

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脳はベイジアンネット

人工知能はニューラルネットワークで構成されていますが、脳の情報処理はディープラーニングがより効果的にできるベイジアンネットと呼ばれるものです。ベイジアンネットとは、確率論に基づいた推論を効率的に行うための技術です。脳の最も大事な機能の1つである直観と似た働きをします。 ベイジアンネットはディープラーニングで最適化を目指して学習します。そして学習した情報を必要な時に検索をして、いかに最適な情報を高速で検索すると言...

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人工知能から学ぶ「英語学習法」

脳科学者の茂木 健一郎氏はPRESIDENTの 2016年3月14日号に次のような記事を書いています。 1.グーグルの人工知能 日本人にとって、英語は、永遠の「課題」のようだ。英語学習に関するさまざまな本が出版され、雑誌でもたびたび特集が組まれている。しかし、なかなか上達しない。 英語学習は、多くの人にとって、「鬼門」のようだ。 今回は、英語の学習の仕方を、少し変わった視点から検討してみたいと...

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ディープラーニングの強化学習

ニューラルネットワークの強化学習とは、お手本となる教師信号の存在しない状況下で最適政策を求めるアルゴリズムです。元々工学的な利用のために開発されたアルゴリズムなのですが、近年の研究において実際の生物の脳内(特に大脳基底核)で行われていることが示唆されました。その影響をうけて脳内における強化学習のモデルも数多く発表されています。しかし、戦略等のパラメータが実際に存在に対するのかといった疑問や、強化学習で使われているモデ...

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AI英会話と英会話ロボット

ここではAIを使った英会話のデバイスやサービスについて説明します。 1.AIを使った英会話 最近ではAIを使ったAI英会話や英会話ロボットやAI英会話のアプリなどがあります。共通している昨日は学習者の発音を音声認識して、それに答えるものです。中には音声認識機能を使い、学習者の発音を診断したりする場合もあります。 基本的には多くの英語表現を記憶に蓄積しており、その中から答えを返します。最大のセールスポ...

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人間の音声とは

人間の音声とは連続的に変化する音のストリームです。その連続的な音のストリームの中に学習した錯覚で音素(発音記号)を聞いています。 極端な例を出ば、犬の鳴き声も連続的な音のストリームです。しかし、日本人には「ワンワン」と聞えます。英語文化圏の人達には「Bowwow」と聞えるそうです。この「ワンワン」と「Bowwow」が錯覚聞えた音です。「ワンワン」とWの音が、「Bowwow」とBの音が聞こえていまが、犬の唇の形状...

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文法が基本ではない

ここでは言語の基本は文法ではなく、なぜ文法を学ばなくても英語が話せるかを説明します。 1. ディープラーニング 英会話において文法を勉強する必要はないと言う事は、文法を無視して何でも良いから話せと言う事ではありません。 英語はディープラーニングでネイティブを真似て覚えてしまいます。この真似ると言う事は文法も含めて真似ていると言う事です。これは間違いを減らす誤り排除学習とも呼ばれる方法であり、文法を無...

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英語はディープラーニング

ここではディープラーニングに関して説明します。これは脳でどのように学習するかを説明するものです。ディープラーニングの知識がなくても問題なく自然とディープラーニングが可能です。しかし、脳の学習の仕組みが分かれば英語学習がより楽しくなるかも知れません。そしてより効果的な英語学習になるかも知れません。 1.ディープラーニングとは 人間は生まれてから、いろいろ事を学習していきます。言葉を話すためには、達人...

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英会話学習の年齢的限界

よく次のような質問を受けます。「もう何年も聞き流しや英語番組などでリスニング上達を目指していますがまったく、聞き取れるようになりません。すっかり意気消沈しています。やっぱり30歳過ぎからだと無理なのでしょうか」私はすぐにこう言います。「冗談ではありません。私は英語を数十年勉強していますが、50才を超えてからが一番効率良くなりました。それは長いこと勉強してより良い方法が分かってきたからです。肉体的には衰えていると思いま...

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学ぶなら米国英語か英国英語か

最近、英語の発音で英国英語を希望する方が多くいます。英国英語でも米国英語でも好きな方を選べば良いように思われますが、私は言語は歌のようなものでは無い気がします。理由は言語は楽しんだり、情報を入手したり、会話を楽しむ道具であると考えると単に好きとか嫌いで決めるのでなく、道具としてはどちらが得かで考えるべきだと思います。もし日本語を習う外国人がいたら我々は躊躇なく関西弁でなく東京弁を勧めると思います。これは東京弁の方が標...

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継続性のある学習方法を選ぶ

英語を話す事はある意味ではピアノやギターを習うと同じようなものです。違いは自分の音を常に調整しながら奏でる楽器なのでかなり複雑な運動です。聞いているだけとか本を読む事によって上手になる訳でなくかなりのレベルの練習は不可欠です。我々は大人になると高度の日本語が身に付いていますがどうやって学習したのでしょうか。ほとんどの人が話し、読み、書きを継続的にやってきた結果だと思います。 最近音読に関心が高まっていますがこの...